进入21世纪,以计算机为核心的网络信息技术飞速发展,计算机技术广泛渗透到科学、工程、社会、经济各个方面,计算机技术与不同学科的结合形成了一系列充满活力的交叉学科。例如,与经济相结合的电子商务、与政府管理相结合的电子政务,与生物相结合的生物信息学,与环境生态学相结合的生态信息学,与教育相结合的教育信息技术等。

2006年美国微软公司组织了30名国际著名的数学、物理学、化学、天文学、生物学、遗传学、计算机科学等领域12个国籍的科学家,就自然科学和社会科学的学者21世纪面临的巨大挑战和机遇,讨论计算机科学对于科学的影响,并提出了2020年科学的发展远景报告 - 《走向2020年科学》研究报告。该报告指出计算机科学与自然科学的交叉,不仅仅应用计算机技术,而且将综合运用计算机科学的概念、工具、理论,支持自然科学家做研究,将极大地促进自然科学的发展。计算机科学的概念和工具与数学、统计技术和科学计算平台形成自然科学研究的“黄金三角”将引发科学革命,形成新类型的科学"New Kinds' of Science"。

国际顶级杂志《自然(Nature)》也于2006年刊登2020年计算机相关科学的新特征的论文, 强调计算机科学应用到任何事情、任何地方(Everything, Everywhere), 包括人体的DNA分子到地球生物圈生态系统不同的尺度。

计算机应用技术研究所是嘉应学院成立的校级研究机构,旨在从事 Machine Learning,Bayesian Reasoning , Database, XML, Semantic Web, Ontology, Web Service等方面的应用基础研究,为其他学科提供信息共享、处理、分析的解决方案, 如Eco-Informatics, Bio-Informatics, E-Business等;以及计算机应用技术研究开发。